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军事创新的五大成本
中国军工资源网    2017-10-09 01:14:35    文字:【】【】【

“巨石上的战争”网站发表题为《军事创新的五大成本》文章,作者为莉娜•安德鲁(Lena Andrews)和朱丽娅•麦克唐纳(Julia Macdonald),前者是麻省理工学院博士,后者为哈佛大学博士。

在过去一年中,美国国防部致力于通过评估美军的战略及战术优势并实施改革,重振陈旧老化的军队。改革内容非常深入广泛,包括亚洲战略支点,旨在创造适应性更强的“未来武装”而进行的人事改革,以及高技术作战平台投资等。从作战角度来看,改革的关键点,就是美国国防部提出的“第三次抵消战略”。该战略旨在通过一系列的新技术对抗新的“反介入/区域拒止”(A2/AD)能力。根据2017财年预算显示,该项改革已经开始初具规模。

“第三次抵消战略”的宣布吸引了国防政策群体的高度关注,被许多人认为是美国保持技术优势的必要手段。这些努力无疑将给美国军方带来重大利好。但强调创新并非毫无风险,这项新的防务计划引起的兴奋可能会导致其中许多风险被忽视、被低估,甚至被忽略。人们容易将技术创新等同于有益的改变,这种趋势常常会导致忽略国防部宣布的这次大变革所伴随产生的巨大成本和挑战。

最近,一些文章从历史角度分析了美国之前的抵消战略带来的成本,进而指出如今提出的抵消战略可能会带来的挑战。重新审视之前的具体经验,可能有利于退后一步,从更广阔的视角统览整个局势。本文旨在对此次军事创新实事求是地提出潜在的缺陷,从而可以更好地了解、预期,并解决美国发展未来武装中所面临的挑战。文章要讨论的是军事创新中需要了解的五大成本。

▲美国“第三次抵消战略”旨在通过一系列的新技术对抗新的“反介入/区域拒止”(A2AD)能力

1.效能成本

无论是在军事创新还是其他创新的讨论中,常常被忽视的一点就是创新和效能之间的权衡。这种权衡自然存在,可以预测,而且有时会造成严重损害。商业中的创新常常被称为探索与利用困境。简而言之就是,擅长探索(即创新)的组织通常会在“利用”(即日常生产和效率)方面做出巨大牺牲。在探索和利用之间找到平衡,就像圣杯一样弥足珍贵但又世间难寻,只有为数不多的几个企业宣称能够做到。

在军事方面,这一挑战更是双重的困难:

首先,在资源有限的情况下,一个领域的创新和改变常常会影响军队在其他任务方面的能力表现。因此,在“第三次抵消战略”方面的投资很可能会削弱美军成功地执行其他任务的能力,这种权衡显然应予以重视。例如,美军在反叛乱和非常规作战能力方面已经投资了十年,而“第三次抵消战略”计划带来的资源转移很可能意味着这些新技能的萎缩。

其次,探索与利用权衡在军队产生的成本比起在私营部门产生的成本要大得多。对于私营部门来说,创新的成败是以金钱来衡量的。而在军事方面,成败是以战场效能甚至有时是生命来检验的。因此,谷歌和亚马逊投资新技术带来的不良后果可能是资金短缺,但是将防务领域的投资重点进行转移,所带来的不良后果将完全不是一个数量级的。因此,需要承认并了解创新能够在哪些方面更强,在哪些方面会变弱,这样才能避免把部队派遣到他们的装备薄弱不能胜任的战场当中。

2.弱点成本

从定义来说,创新就是要新。这正是其让人兴奋并且有效之处,尤其是在军事环境中,出其不意总是能带来重大的战场收益。

但我们常常忘记所有的创新技术和创新理论带来新能力的同时,还常常伴随着弱点和漏洞。以互联网为例,它使我们能够对敌人进行破坏性攻击的同时也把国家暴露在巨大的风险之中。

同样,虽然推动实现无人驾驶武器装备以及提高国防部门的自动化为美国军方提供了在低风险的情况下,无与伦比的情报、监视和侦察(ISR)能力以及打击能力,但是这些平台对于卫星日益增加的依赖却带来了一系列新的挑战,而这一点常常被低估了。正如杰奎琳•施耐德所指出的,美国对网络能力的日益依赖产生出一种“能力即弱点的悖论”。虽然美国对网络技术的投资使得军方可以在距离战场更远的地方进行高效打击,但是由于对卫星中继节点、情报基础设施以及全球定位系统通信的依赖也给敌人创造了攻击我们的机会。

总之,新的能力就会产生新的漏洞。对于“第三次抵消战略”中设想的高科技优势所附带的风险,我们不应过于乐观。尤其是在当前世界,技术互通性日益增强,干扰、网络攻击和反隐身技术都成为持续不断增长的威胁。

▲文章认为,军队的某些领域创新非常重要,但是必须权衡权力分散和独立思考带来的好处与降低等级制度文化带来的风险,即便在最现代化的军队中,这个平衡也是非常难把握的

3.财务成本

作为一个纯粹的实际问题,改革者们不应忽视创新的财务成本。毕竟,这是许多创业公司失败的原因——创新是资本和时间密集型,但并不能保证产品推向市场时最终会被证明可行。每个成功创新的背后都有许许多多没有投入生产的创意、模型和备选品。即使其中有一些投入了生产,那么漫长的时间线也意味着成本的增加。所有国防研发和采购部门的人都深知这一事实。的确,最近几年,美国主要军事采购中由于开发新型军事技术而导致成本超标已经成为常态,由于缺乏真正的竞争性投标,以及过度追求创新,因此采购成本暴增。除了这些常规的原因之外,“第三次抵消战略”由于涉及先进的专利技术甚至秘密技术,这些技术都是需要高价研发的,而且还不能保证长期实用性。

正如斯蒂芬•罗德里格斯在《岩石上的战争》一书中所强调的:上一次技术抵消的尝试带来的预算开支高昂得让人难以置信,这一次也不会例外。公平的说,国防部的一些领导对于“第三次抵消战略”的财务成本是有深刻了解的,而且知道其中很大一部分来自于其他更成功的创新中积累的资金。但是我们不能就此对这一倡议所需的物质成本抱有天真的想法。

4.等级制度文化成本

军队抗拒大规模创新的原因有很多。如詹姆斯•威尔逊和巴里•珀森指出的:组织的创建,目的就是为了把不确定性降到最低,而变化肯定会带来不确定性,因此一个组织抵制变革毫不奇怪。这种抵制有些是不必要的,而且会对军队引入有价值的新技术产生阻碍。但是,我们也要记住,军队比起世界上其他任何一种组织都更依赖于命令、纪律和等级制度文化。军队的这种文化由于军队的指挥链结构而固化,成为军队完成任务的保障。所以虽然在军队的某些领域创新非常重要,但是必须权衡权力分散和独立思考带来的好处与降低等级制度文化带来的风险,即便在最现代化的军队中,这个平衡也是非常难把握的。

当然,对等级制度进行挑战也并不一定总是坏事,而且战场上的创新也可以挽救生命。但是,我们不能过高估计创新的价值,而忽略了等级制度和结构对于美国军队战斗力的重要性。

5.战略/战术成本

最近几个月的国防改革中,最容易理解的创新风险就是“将技术和战略本末倒置”的风险。实际上,《岩石上的战争》一书的参与者们已经率先发现如果缺乏相应的战略、条令和组织改革作为补充,科技创新不仅毫无用处,而且对于政治和国家安全具有潜在的负面作用。技术能够带来重要的作战成果,但是很少能够单独引发革命性的改变。军官们都深知这一点,但是他们的老板,作为地方人员,往往得需要提醒才知道技术上的投资必须伴随着在训练和演习方面的投资。

以上关于五大成本的提醒并非是说军队应该避免改革和创新。实际上正是因为美国军队找到了创新的方法,才使之成为世界上最强大的军队。未来几年,由国防部门进行的改革无疑将给美国军队带来的重要和显著的收益。但忽视这一事业所伴随的风险就是懒惰的表现,是非常危险的。相反,承认、理解并期待着创新的风险,美国就能更好地应对这些挑战,更好地面对未来的威胁。

来源:现代军事(ID:xiandaijunshi),作者: 武 巍

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